Descrizione

La melanzana rossa (Solanum aethiopicum, L.) è una pianta d’aspetto simile alla melanzana (Solanum melongena L.) per portamento ma il suo frutto arrotondato si colora di rosso intenso come un pomodoro (Solanum lycopersicum L.), tanto da essere scambiata per quest’ultimo. La colorazione rossa è data dall’aumento del contenuto di carotene durante la maturazione della bacca.

I frutti della melanzana rossa vengono consumati sia crudi che cotti, e anche le foglie vengono consumate in modo simile agli spinaci. Le foglie sono più nutrienti dei frutti. I frutti possono avere un gusto più o meno amaro in relazione al contenuto in saponine.
In Asia la pianta viene utilizzata a scopo ornamentale.